吃肉少的人容易得抑郁症?

我学健康网 2023-04-09 09:21

《2022年国民抑郁症蓝皮书》显示,中国抑郁症患者约9500万,而且中国每年约28万自杀的人中,40%患有抑郁症。但是,人类至今还没有找到抑郁症的明确病因。目前比较一致的意见是,抑郁症是遗传因素和环境影响共同造成的。而环境因素包括社会、家庭、童年、工作经历、生活中的衣食住行等诸多因素。

在衣食住行中,饮食被视为可能是诱发抑郁的一个因素。现在,一项大型研究显示,如果人的饮食中有适量的肉类,则患抑郁症的几率会降低。

巴西维尔多-里奥-多斯-西诺斯大学等研究单位联合进行的巴西成人健康纵向研究对1.5万人的研究表明,如果不吃肉,抑郁发作风险会增加165%。根据研究设定的标准,研究人员选择了在2008年8月-2010年12月期间加入的年龄在35-74岁间的14216名志愿者参加研究。主要通过问卷调查来评估人们的饮食与抑郁的关系,其中最主要的是食肉者和素食者与罹患抑郁的关系。

食肉和食素的标准是,如果参与者在过去12个月内“从不/很少”摄入以下食物,则被认为是无肉(素食)饮食,反之则是肉食者:红肉(如带骨或去骨牛肉),鸡肉(如鸡胸肉、炸鸡、熟鸡肉)、猪肉,内脏(如肝脏或牛肚),香肠(如汉堡肉、火腿、培根)和海鲜(如炸鱼、沙丁鱼/金枪鱼、虾/贝类、螃蟹、海鲜炖汤/杂烩等)。

同时,对参与者的抑郁情况采用修订版临床访谈量表(CIS-R)问卷,其中涉及疲劳、注意力不集中和健忘、失眠、易怒、郁闷、担心、焦虑、恐惧、强迫等典型症状,研究人员再综合这些状况产生的频率、强度、持续时间和引起的不适程度进行评估。

另一方面,从健康和身体状况来看,相较于吃肉人群,不吃肉的人更具有以下一些特征:不抽烟、不经常饮酒、每分钟代谢当量(MET)的体力活动强度更大、整体肥胖和中心性肥胖的患病率较低、慢性病患病率较低、更有可能服用维生素和矿物质补充剂、自我感觉健康状况更好。

同时,相较于吃肉人群,不吃肉者的能量、蛋白质、脂类、ω-3脂肪酸、维生素B6、维生素B12、维生素D、铁和锌的每日摄入量都较低。并且,未加工或最低加工食品摄入比例更低,超加工食品的摄入量更高。

这项调查采用了NOVA食物分类,是由圣保罗大学的一个研究小组研发,并在2016年的最终版本中对其进行了微调和重新定义,将食物分为4类,包括1.未加工和最低限度加工的食品(通常是水煮食品);2.以家常原料烹饪的食品(用油脂、醋和盐、糖、香草和香料等加工的食品);3.加工食品(面包、意大利面、奶酪和最简单加工的肉类和鱼类、蔬菜等);4.超加工食品(富含脂肪、添加糖和/或盐的小吃、香肠、糖果、含糖饮料等)。

研究主要调查无肉饮食与过去7天抑郁发作之间是否存在关系。结果表明,抑郁发作的患病率与无肉饮食之间存在正相关,不吃肉人群抑郁发作的次数约是吃肉人群的两倍。调整其他因素后,与吃肉人群相比,不吃肉人群抑郁发作率高出165%。

另外,相较于吃肉人群,不吃肉人群表现出注意力更难以集中以及更健忘,并出现更高频率的不伴有躯体症状的轻度抑郁发作。

该项研究只是得出一个结论,不吃肉与抑郁发生的增加具有正相关关系,不吃肉患抑郁症的频率更高,但是并没有指明其中的因果关系和机理。过去的一些研究也得出类似和同样的结论。《食品科学与营养评论》2020年4月20日发表的一项荟萃研究分析了18项相关研究结果,涉及的人数更多,有160257位参与者,得出的结论是,吃肉少的人患抑郁症、焦虑和或自残行为的发生率或风险显著更高。

为什么吃肉能让人精神更强大,少患抑郁症呢?结合其他一些研究可以知道,这与肉类中的营养素有关,它们可以滋养大脑,以减少大脑损耗和伤害而诱发抑郁。

首先是肉类中含有丰富而优质的蛋白质,有益于合成大脑赖以发挥正常功能的多种神经递质。肉类中的色氨酸、酪氨酸、组氨酸和精氨酸等,都被大脑用于合成各种神经递质和神经调节剂。其中,色氨酸是生产快乐激素血清素所需的氨基酸,血清素缺乏会导致抑郁、睡眠障碍、焦虑等。酪氨酸又是制造另一种大脑快乐物质多巴胺,以及另一种激素去甲肾上腺素所必需的物质,这些神经递质能让人拥有注意力、提高记忆、产生快乐并稳定情绪。另外,酪氨酸也能帮助产生甲状腺激素,后者有助于控制新陈代谢速度并稳定情绪,而甲状腺功能低下也是导致抑郁的常见原因之一。

其次,肉类中的ω-3脂肪酸对维持人的精神状态也有重要作用,缺乏这种脂肪酸会增加罹患各种精神疾病的风险。而肉类食物,如三文鱼、凤尾鱼、鲱鱼、沙丁鱼、牡蛎、鲈鱼、鱼子酱、虾等富含ω-3脂肪酸,其中的两种活性形式DHA和EPA尤其对滋养大脑有用。

再次,肉类中富含多种微量元素如锌、铁等,如果缺少,会诱发抑郁。过去的多项研究发现,抑郁症患者的锌水平低于健康对照组,锌的主要来源就是各种肉类,包括鸡肉、瘦肉和牡蛎。铁则是神经递质中必需的辅助因子,低铁可导致血清素、多巴胺和去甲肾上腺素降低,容易诱发抑郁、焦虑、惊慌、失眠,易怒等状况,而铁在猪肉、牛肉等红肉中含量丰富。

肉类中的多种维生素对防止抑郁也有重要作用。肉类富含维生素B12,它在细胞分裂过程中对DNA合成起着至关重要的作用,也与神经递质的合成有关,如果缺少B12,容易产生抑郁。维生素D对调节情绪和防止抑郁也有作用,且肉类对人体吸收维生素D也有帮助作用。此外,肉类还能帮助平稳血糖,稳定情绪。因为肉类主要由蛋白质和脂肪组成,相较于米面为基础的高碳水化合物,蛋白质和脂肪对血糖的影响要小得多。

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