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治疗重度抑郁的曙光,《自然-医学》发表里程碑式新疗法进展

我学健康网 2021-10-16 18:28

我非常沮丧。如果我只能这样、如果疾病永远无法被治愈,那我的人生不值得过。”重度抑郁患者莎拉(Sarah)说。

据统计,全世界有1.21亿人受到重度抑郁的影响。目前,治疗抑郁的主要方法是使用抗抑郁药物,这通常需要服药十至十二周才能实现实质性症状缓解。而且通常,患者需要持续服用抗抑郁药物至少一年

这对重度抑郁的患者来说简直就是煎熬。但是近日,加州大学旧金山分校(UCSF)团队发表在《自然-医学》(Nature medicine)的一项研究,报道了一种针对难治性抑郁的精准医学方法,带来了全新希望研究者通过识别和调节患者独特的大脑回路,成功治疗了1例重度抑郁的患者——莎拉。据加州大学旧金山分校(University of California)新闻稿中指出:“该疗法在精神疾病治疗领域取得了里程碑式的成功。”

UCSF团队介绍:“深部脑刺激(DBS)是治疗重性抑郁症等神经精神疾病的一种有前景的方法。但是传统的治疗成功率有限,部分原因是大多数设备只能提供持续的电刺激,这通常只能在大脑的一个区域内进行,但是不同抑郁症患者中可能涉及到不同的大脑区域。”

为了个体化治疗,在这项概念验证试验中,一个重要策略就是识别患者症状发作相关的神经生物标志物和抑郁回路。

研究招募了一名重度抑郁患者,也就是莎拉。

首先,研究者确定了莎拉大脑中的症状特异性生物标志物,以及改善症状所需刺激治疗的具体位置。

然后,研究者在患者大脑中植入了一个长期深部大脑感应和刺激装置,将设备的一根电极导线放在所发现生物标志物的大脑区域,另一根导线放在患者的抑郁回路区域(刺激时最能缓解患者的情绪症状)。

第一根导线用于持续监控活动,当它检测到生物标志物时,会向另一根导线发出信号,从而导致神经活动发生变化,可持续快速改善抑郁症。

该研究的作者、加州大学旧金山分校威尔神经科学研究所的Andrew D. Krystal教授指出:“这种定制治疗,几乎立即缓解了患者的抑郁症状,这与标准治疗形成了鲜明对比(需要延迟4~8周才能缓解)。而且,患者改善已经持续了15个月。对于患有长期、难治性抑郁的患者来说,可能是变革性的。

“这种疗法的有效性表明,我们不仅确定了正确的大脑回路和生物标志物,还能够在后续的试验中复制这一策略。”该研究的通讯作者、加州大学旧金山分校的Katherine W. Scangos教授指出,“这是我们了解大脑功能如何导致精神疾病的一个重要进步。

患者莎拉说:“抑郁症的缓解是如此突然,该设备确实改善了我的治疗和自我护理。”

未来,这一成果还需要在广泛的患者人群中进一步验证。Scangos教授补充道:“这只是第一次试验中的第一位患者。我们还有很多工作要做,希望能够招募更多患者,并多次重复这项工作。观察个体的生物标志物或大脑回路是否会随着治疗的继续而发生变化。”

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